De doorbraak van St. John biedt toch hoop op een Big East Tournament-run

Rick Pitino zweert en de witte schoenen gaan weer een tijdje terug in de kast, dat hij die baby zondagmiddag niet eens ging uitpakken totdat zijn vrouw erop stond dat hij zich zou houden aan de white-out-actie, waarbij witte T-shirts werden verkocht. wachtend op de rugleuningen voor alle 12.061 klanten in Madison Square Garden.

Dus zaterdag reed Pitino een paar blokken naar zijn vriendelijke Armani-dealer. En zondag draafde hij de rechtbank op, alsof John Lennon de Beatles aan de overkant van de straat leidde op de albumhoes van ‘Abbey Road’.

“We wisten,” zei Glenn Taylor Jr. lachend, “dat we moesten winnen toen hij naar buiten kwam Dat pak.”

Crediteer de outfit als je wilt. Relevanter voor de inspiratie van de Johnnies was wat de spelers zelf deden tijdens de 40 beste minuten van hun seizoen. Het is geen geheim dat St. John’s het hele jaar door met een beperkte foutmarge heeft gespeeld; Zondag werd dat dilemma opgelost door vrijwel zonder fouten te spelen, punt uit.

De Johnnies hadden 24 assists en slechts drie omzet, wat ongeveer net zo perfect is als het spel aanvallend gespeeld kan worden. Ze kregen heroïsche inspanningen van Taylor (10 rebounds), Daniss Jenkins (27 punten, zes dubbeltjes) en Jordan Dingle (18 punten bij 8-uit-13 schieten). Verdedigend vielen ze de Bluejays lastig en dwongen hen bij meerdere gelegenheden tot deining bij de zoemer van de shotklok.

Veelzeggender is dat de Johnnies, nadat de Bluejays tweemaal dubbelcijferige voorsprong hadden uitgewist, elke keer antwoorden kregen, op een manier die ze niet hebben gekregen, omdat er dit seizoen zoveel kussens uit de tweede helft op hen zijn opgelost.

“Het is geweldig om een ​​game als deze te zien”, zei Jenkins. “Het zal tijd worden.”

Het is te laat? De waarheid van de kalender zegt dat dit zo kan zijn, aangezien de Johnnies bijna geen wedstrijden meer hebben. De overwinning van zondag zou hun NET-rating moeten versterken (49 komt binnen), maar hun drie resterende wedstrijden zijn tegen de Big East-teams met de drie laagste NET-nummers: Butler (63), Georgetown (198) en DePaul (320). Dat zal niet helpen.

Wat zal?

Welnu, er zullen twee dingen gebeuren. Als zondag meer een openbaring dan een afwijking was, zou dat mooi zijn. Zoals Creighton-coach Greg McDermott zei toen hem werd gevraagd of hij dacht dat de Johnnies een NCAA-team waren:

“Dat heb ik vandaag gedaan. Iedereen die keek, deed het vandaag. Deze competitie is meedogenloos, maar [St. John’s] kan iedereen op een bepaalde avond verslaan.

En dat brengt ons bij nummer 2, wat de grootste afhaalmaaltijd van zondag zou kunnen zijn. Het verslaan van een top-15-team in Creighton – slechts vijf dagen nadat Creighton het best gerangschikte Connecticut aan stukken had geblazen – zou de Johnnies op zijn minst een positief spiergeheugen moeten geven hoe ze topteams in de Garden kunnen uitschakelen.

Big East-teams maken zich al jaren zorgen – eigenlijk al tientallen jaren – dat St. John’s zou kunnen realiseren wat al jaren een overweldigend voordeel leek: hoe goed of slecht een jaar ook is, ze krijgen de belangrijkste wedstrijden van elk seizoen op hun alternatieve thuisvloer. . En dat moment hebben ze bijna nooit gegrepen. Een door en door gemiddeld Georgetown-team deed dat een paar jaar geleden. UConn en Syracuse hebben het gedaan, en naarmate die toernooien vorderden, veranderde de Garden vrij gemakkelijk in Gampel Pavilion West en Carrier Dome South.

Toch is St. John’s jaar na jaar stilletjes ten onder gegaan, zelfs in de jaren dat ze een redelijke kans hadden om door te breken.

Als ze dat dit jaar zouden kunnen doen, zou dat hun laatste kans kunnen zijn, ook al zijn ze er vrijwel zeker van dat ze vier overwinningen in vier nachten moeten behalen om de titel te winnen. Maar als ze in de reguliere competitie kunnen winnen en dan bijvoorbeeld DePaul in de eerste ronde en Creighton in de kwartfinales kunnen verslaan? Dat levert hen 21 overwinningen op, met nog een Quad-1. Het zorgt er op zijn minst voor dat ze weer bij het gesprek betrokken worden, misschien aan de goede kant van het hek voor een reisje naar Dayton.

“Ze kregen vandaag de kans om te zien hoe geweldig basketbal eruit ziet”, zei Pitino over de geweldige twee uur die zijn team in de Garden had doorgebracht, onder het felle licht, voor een geëngageerd publiek dat vastbesloten was hen naar de finish te dragen. “Dat moeten we keer op keer nabootsen. Het is te laat? Wie weet?”

Pitino kan zijn steentje bijdragen. Hé, Lou Carnesecca trok die versleten oude trui van hem pas op 14 januari 1985 aan, omdat het die nacht ijskoud was in Pittsburgh en zijn vrouw, Mary, erop stond dat hij zou voorkomen dat een verkoudheid een griep zou worden. St. John’s won die avond. Ze versloegen de best gerangschikte Georgetown 12 dagen later. Ze bleven winnen – 13 op rij met de trui! – voordat ze opnieuw verloren. Looie wist wel beter dan de formule van zijn vrouw, of haar instincten, in twijfel te trekken.

Negenendertig jaar later zou Pitino misschien hetzelfde moeten doen.

admin/ author of the article
Loading...
Feyenoordleven Sport-news